Cubos de fuego: una de las grandes innovaciones de la tecnología de extinción de incendios y que hoy en día es en gran medida obsoleta. Los extintores de espuma y otros medios más modernos para combatir los incendios de petróleo se han convertido en el estándar, y los pintorescos cubos rojos de arena de antaño se han convertido en su mayor parte en una cosa del pasado. Pero un artista está luchando para asegurarse de que el pasado permanezca notablemente presente.

El cubo de fuego solía ser un accesorio habitual en hogares, empresas, espacios públicos o, literalmente, en cualquier lugar donde existía el riesgo de incendios de petróleo. Con su apariencia alegre y brillante y su arena omnipresente, los cubos que se pasaban de mano en mano eran la primera línea de defensa contra incendios que el agua no podía combatir, incendios que el agua solo propagaba. E incluso si el fuego fuera de la variedad estándar, se podrían usar baldes para llevar agua a la fuente del problema para mantener la situación unida hasta que el equipo de bomberos y sus mangueras pudieran llegar.

Stephen Lalioff conoce la historia de estos cubos. Lalioff, un peletero especializado en restauración histórica, ha dedicado gran parte de su carrera a recrear minuciosamente los cubos de cuero comúnmente utilizados para combatir incendios desde el siglo XVI al XIX. Estos cubos no eran simplemente herramientas para empujar en la esquina hasta que estalló el desastre. Eran piezas vivientes de arte popular, grabadas con escudos familiares, lemas latinos, rostros o inscripciones sobre el bien público. Fueron hechos a mano, generalmente por familias, y se transmitieron de generación en generación. Eran tradiciones, tradiciones que Lalioff se esfuerza por mantener vivas hoy.

Los cubos de Lalioff no son solo de interés para los fanáticos de la nostalgia o los historiadores. Hace un gran negocio en la utilería cinematográfica, proporcionando a los directores y actores las herramientas que necesitan para recrear eficazmente la apariencia dramática de antaño. Los productos de Lalioff son realistas. Más concretamente, son obras vivas: podrían usarse para combatir un incendio mañana, si fuera necesario. Pero en su mayor parte, se contentan con aparecer en la periferia de la toma en dramas del siglo XIX o antes, sus meticulosas águilas y su trabajo detallado brindan un sentido de realidad e historia incluso a la pieza de época más vulgar.

Se supone que Lalioff cobra comisiones. Estos baldes no serían de gran utilidad si se tratara de cumplir con los códigos de construcción o de combatir eficazmente los incendios de grasa a gran escala. Son tecnología del siglo XVI y tienen un nivel de utilidad del siglo XVI. El poder de los cubos de Lalioff no es, paradójicamente, su poder para detener incendios peligrosos.

El poder de estos cubos es un poder más silencioso: el poder de comprender la tradición, apreciar una época pasada de la artesanía y la industria familiar. Los cubos son una protesta silenciosa contra la era del plástico y la producción en masa, necesarios para la eficiencia y la seguridad, pero a veces no son del todo satisfactorios para el alma. Y es el alma por la que Lalioff, el historiador de los baldes de fuego, se ha comprometido a luchar.

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