El extintor de incendios portátil es un aparato esencial en todos los lugares de trabajo en estos días, sobre todo porque los gobiernos, reconociendo su papel vital en la seguridad contra incendios, han hecho que sea ilegal no proporcionarlos. ¿Alguna vez te has preguntado cuánto tiempo han existido estos ingeniosos dispositivos o quién los inventó?

¿Quién inventó el primer extintor de incendios?

La respuesta a esto depende de lo que quiera decir con extintor de incendios. El primer ejemplo de algo reconocible como un dispositivo portátil de extinción de incendios se puede encontrar hace casi 200 años. George Manby hizo este gran avance en Inglaterra en 1813 con lo que llamó un ‘Extincteur’. Consistía en un recipiente de cobre que tenía en su interior tres galones de solución de carbonato de potasio y aire comprimido. Este fue el primer ejemplo del principio básico detrás de todos los extintores de incendios de hoy, donde un supresor de incendios es impulsado fuera de un contenedor por un gas presurizado.

Sin embargo, se debe dar crédito al químico Ambrose Godfrey, quien ideó el primer dispositivo automático de extinción de incendios noventa años antes del extintor portátil de Manby. El extintor de incendios de Abrose Godfrey no fue diseñado para ser portátil, sino para dejarlo en su lugar en una habitación para protegerlo en caso de que se iniciara un incendio. Podría verse como un precursor de los sistemas de rociadores de hoy en día. El dispositivo de Godfrey tenía una serie de fusibles, que se encenderían si se iniciaba un incendio en el área. Estos luego detonarían una pequeña carga explosiva dentro de un recipiente lleno de líquido, que luego se esparció por la habitación, extinguiendo las llamas.

La inventiva de George Manby no terminó con este dispositivo, y creó varios otros inventos que dependían de aprovechar el poder de pequeñas explosiones. Uno de los más conocidos fue el Manby Mortar, que se utilizó para ayudar a rescatar barcos en peligro, disparando cuerdas desde tierra hacia los barcos afectados. Sus otras ideas e invenciones incluyeron un sistema para rescatar a las personas que habían caído al agua a través del hielo y un mecanismo para salvar a las personas atrapadas en edificios en llamas permitiéndoles saltar a un lugar seguro. También fue la primera persona en proponer la sugerencia de que debería haber un servicio nacional de bomberos.

Quién inventó el extintor de incendios con ácido sódico

El extintor de sosa-ácido funciona mezclando dos sustancias que reaccionan para producir gas de dióxido de carbono, que luego se utiliza para impulsar un líquido desde el extintor. El primer ejemplo de un extintor de sosa-ácido fue en 1866 cuando Francois Carlier patentó el suyo en Francia. En este ejemplo, se mezcló ácido tartárico con una solución de bicarbonato de sodio para producir el gas.

En Estados Unidos, el primer ejemplo de extintor de sosa-ácido es el patentado por Almon M Granger en 1881, quien utilizó ácido sulfúrico concentrado en su versión del extintor. Todos los extintores de ácido sódico funcionaban con el mismo principio básico, que era que el ácido estaba contenido dentro de un pequeño vial dentro del aparato, y se podía usar uno de varios sistemas para liberar el ácido en la solución de sosa.

Por lo general, el gatillo para liberar el ácido y mezclar los productos químicos sería un émbolo u otro sistema que provoque la rotura del vial, o un sistema de palanca para liberar un tapón de un extremo del mismo. De cualquier manera, una vez que se liberó el ácido, la reacción produjo dióxido de carbono, que expulsó el líquido del aparato en un chorro, que podría dirigirse al fuego a través de una boquilla o manguera.

El primer ejemplo conocido de un extintor de incendios de espuma química fue el inventado en Rusia por Alexander Laurant en 1905. La idea era muy similar a los principios del extintor de ácido sódico, pero se incluyó un compuesto de espuma, que provocó que parte del gas se derramara. quedar atrapado en el líquido, produciendo una espuma. Aparentemente, el compuesto de espuma se hacía a menudo con raíz de regaliz, y esto estaría contenido en la solución de soda. Los extintores generalmente se activaban poniendo el aparato boca abajo para mezclar los productos químicos.

También conocido como extintores CTC, el extintor de tetracloruro de carbono fue originalmente inventado por la empresa Pyrene alrededor de 1912. Los extintores propulsaban el CTC líquido al fuego mediante una bomba manual. El CTC se vaporizó y produjo una gruesa manta sofocante sobre las llamas, privando al fuego de oxígeno y evitando la combustión. También había una versión «bomba» del extintor CTC en forma de botella de vidrio que arrojaste al fuego.

La eficacia del extintor CTC en incendios de líquidos y eléctricos los hizo muy populares en la industria automotriz durante mucho tiempo, aunque los subproductos del proceso podrían tener consecuencias muy graves para la salud, particularmente en espacios reducidos. Por lo tanto, más tarde fue reemplazado por extintores que utilizaban productos químicos menos tóxicos.

Ese mismo principio básico inventado por George Manby, donde se usa un gas para forzar a un supresor de combustión a salir de un contenedor, sigue siendo el mecanismo principal detrás de todos los extintores de incendios portátiles de hoy en día. La mayoría de los extintores de incendios modernos funcionarán en uno de los dos sistemas principales. El gas comprimido se almacenará dentro del propio contenedor principal, conocido como extintores de tipo de presión almacenada, o en un pequeño cartucho en el interior, conocido como extintores de tipo cartucho de gas.

La presión almacenada es el tipo más común de extintores, la ventaja del cartucho de gas es que son más fáciles de recargar si se usan con bastante frecuencia. Los extintores de dióxido de carbono son la única excepción a esto, ya que simplemente contienen dióxido de carbono líquido a presión.

El desarrollo y perfeccionamiento de los extintores portátiles de incendios ha avanzado mucho en los últimos doscientos años. Los muchos tipos diferentes de incendios ahora se han clasificado, y todos los extintores de incendios de hoy en día reciben una clasificación que muestra en qué tipo de incendios son seguros para usar y qué tan efectivos son. Estas clasificaciones y clasificaciones son un desarrollo importante porque abordar un incendio con el tipo incorrecto de extintor de incendios puede tener consecuencias muy graves, como la causa de electrocución al usar un extintor de agua en un incendio eléctrico.

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