La protección contra incendios es uno de los problemas más importantes que deben abordar los propietarios de edificios y administradores de instalaciones. Muchas características de las instalaciones pueden ser opcionales o implementadas arbitrariamente por los administradores de las instalaciones, pero un programa de protección contra incendios no lo es. Es tan importante que ninguna instalación puede estar operativa sin él, porque forma parte de los requisitos para el cumplimiento de las normas de construcción.

Los sistemas de protección contra incendios son fundamentales para las operaciones de la instalación por varias razones. El primero y más importante es salvar vidas. Los sistemas de revestimientos de protección contra incendios deben permitir el escape seguro de las personas cuando se produce un incendio. Una propagación lenta del fuego y su rápida extinción también preserva la solidez estructural del edificio y salva los activos y la infraestructura en general de daños costosos. Y en el caso de operaciones de emergencia contra incendios, los sistemas de protección contra incendios también pueden prevenir cualquier daño a los rescatistas y bomberos en el trabajo.

Protección de instalaciones contra incendios

Un programa integral de protección contra incendios para la instalación implica la instalación de sistemas de protección contra incendios activos y pasivos. Los sistemas activos están destinados a combatir activamente el fuego en su inicio, compuestos principalmente por extintores, rociadores de agua y detectores de incendios, entre otros.

Los sistemas activos detectan la presencia de fuego desde el principio, activan la evacuación de los ocupantes del edificio y alertan a los equipos de emergencia de inmediato. Los supresores de incendios y los ventiladores pueden incluso gestionar la propagación del fuego y privarlo de oxígeno.

Los sistemas pasivos, por otro lado, actúan como una forma de defensa de segunda línea para contener la rápida propagación del fuego. Los sistemas de revestimientos de protección contra incendios pasivos intentan difundir el fuego y proteger la estructura del edificio del colapso.

Recubrimientos intumescentes

La protección pasiva contra incendios se basa en su mayor parte en la capacidad única de las sustancias intumescentes para combatir el fuego. Los intumescentes aumentan de volumen y disminuyen de densidad cuando se exponen al calor, carbonizando como resultado. El carbón se convierte en un mal conductor de calor, lo que impide que el fuego se propague más. Muchos recubrimientos de protección contra incendios con propiedades intumescentes contienen hidratos, silicatos de sodio y elementos de grafito. Los hidratos liberan vapor de agua cuando se exponen al calor, lo que induce un efecto de enfriamiento y produce un carbón ignífugo que aísla del crecimiento del fuego. Muchos intumescentes de baja presión a base de hidratos se utilizan en revestimientos de protección contra incendios que actúan como ignífugos, debido a esta propiedad endotérmica.

A temperatura ambiente, los recubrimientos intumescentes de protección contra incendios tienen un aspecto visiblemente similar al acabado de pintura común. Solo durante las altas temperaturas se manifiestan sus verdaderas habilidades. Un papel importante de los revestimientos intumescentes es proteger las estructuras de acero. Cuando se alcanza la temperatura del punto crítico del acero, se produce una falla estructural irrevocable.

Contratistas de Recubrimientos de Protección contra Incendios

Para salvar vidas y activos se necesita la experiencia de contratistas calificados en recubrimientos de protección contra incendios para que el sistema de recubrimientos de protección contra incendios funcione. Los contratistas adecuados son una parte esencial del equipo de planificación de seguridad de la instalación, porque aportan la experiencia y el conocimiento para una mejor protección contra incendios.

Su capacidad para configurar los sistemas de recubrimientos más superiores que pueden reducir la tasa de propagación del fuego es muy crítica cuando finalmente llega el temido evento. Los revestimientos adecuados pueden dar a los ocupantes tiempo para huir a un lugar seguro y reducir los daños a las estructuras del edificio. Los contratistas deben poder personalizar los sistemas de recubrimiento adecuados para los materiales y estructuras de construcción específicos, así como también cumplir con los requisitos de las normas de la industria para la protección contra incendios.

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