Durante una emergencia relacionada con un incendio, la velocidad a la que se puede buscar un extintor de incendios es vital. Además, elegir el tipo correcto de extintor para cada tipo de incendio puede marcar la diferencia entre la vida y la muerte. A lo largo de los años, se han establecido directrices generales como práctica recomendada después de derivarse de las investigaciones de incidentes de incendios.

Para fines generales de protección contra incendios, los extintores deben ubicarse de la siguiente manera:

i) Para que nadie tenga que recorrer más de 30 metros para llegar a uno. Esto es para garantizar que la velocidad a la que se puede obtener uno sea lo más eficiente posible.

ii) Posiciones llamativas. Puede ser difícil encontrar uno cuando se trata de posiciones que están fuera de la vista de las personas y que obviamente no se ven en caso de emergencia.

iii) Cerca de las salidas de las habitaciones, en las rutas de salida o en los descansos de las escaleras.

iv) En posiciones similares en cada piso. Esto ayuda a crear el hábito en la mente de las personas de que existe un lugar común para encontrar un extintor cuando sea necesario.

v) Fácilmente accesible. Las obstrucciones a los extintores se suman a la demora de poder extinguir el fuego.

vi) Cuando estén destinados a un peligro particular, deberían estar convenientemente ubicados para el lugar de riesgo, pero no tan cerca que puedan ser inaccesibles en caso de incendio. Colocar el extintor adecuado junto al tipo correcto de peligro ayuda a eliminar las malas decisiones al intentar extinguir incendios, lo que podría provocar más pérdidas.

vii) Evitar la exposición al calor o al frío excesivos.

viii) Evitación de la corrosión. Esto asegura que los extintores de incendios estén listos y en forma para su propósito.

ix) Agrupados en puntos de incendio cuando sea posible. Esto ayuda a garantizar que la lucha contra incendios sea lo más eficaz posible.

Información

Debido a los diferentes métodos necesarios para poner en funcionamiento varios tipos de extintores, estos deben llevar instrucciones de funcionamiento escritas y pictóricas claramente entendidas. Idealmente, todos los extintores deberían funcionar de la misma forma y ser controlables.

En el Reino Unido, para una identificación rápida, existe un código de color estándar británico (BS 7863) para cada tipo de aparato:

• Rojo para el agua
• Crema para espuma
• Azul para polvo
• Negro para dióxido de carbono
• Amarillo canario para productos químicos húmedos

Extintores de Halon – De color verde

El Protocolo de Montreal ha dictaminado que los extintores de halón deberían haberse eliminado para el año 2000 y, como tal, todos los extintores de halones deberían sustituirse por una alternativa adecuada, es decir, algún tipo de gas inerte.

Norma británica para extintores portátiles

El estándar británico ‘BS EN3’ es el estándar de fabricación actual para extintores de incendios portátiles en el Reino Unido. Entró en vigor el 1 de enero de 1997, por lo que cada extintor nuevo fabricado debe cumplir con BS EN3 para que sea un extintor «aprobado». La característica principal es que el cuerpo del extintor debe ser ROJO, independientemente de su contenido.

Sin embargo, la cláusula 57.1 permite que un máximo del 5% del área de la superficie del cuerpo del extintor sea codificado por colores para indicar su contenido. El área elegida debe ser visible 180 grados cuando el extintor está en su posición normal.

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