¿Viste esta noticia de Los Ángeles? Hace un mes, se produjo un incendio en el piso 11 de un edificio de apartamentos de 25 pisos. Las llamas eran visibles a través de la ventana rota del apartamento; el humo salía y ascendía. Al final, cientos de personas fueron evacuadas y hubo varios heridos.

Felizmente, sin embargo, el fuego estaba contenido en un piso. La mayoría de las personas pudieron regresar a los apartamentos que no sufrieron daños. ¿Qué salió bien?

El peligro de incendio en un rascacielos es MENOR que en otras estructuras.

Según la Agencia Nacional de Protección contra Incendios, solo el 3% de los incendios estructurales se producen en edificios de gran altura. (Su definición de rascacielos es de 7 pisos o más. Otras agencias lo definen de manera diferente. Para este artículo, estoy definiendo rascacielos como cualquier cosa que esté por encima del alcance de la escalera más alta del departamento de bomberos local).

Cuando ocurre un incendio en un rascacielos, estadísticamente hay menos daño.

Esto se debe a que los hoteles y edificios de apartamentos, donde se producen aproximadamente la mitad de los incendios de los rascacielos, tienen muchas más probabilidades de tener:

Dado este trasfondo, ¿Qué acciones de preparación para emergencias debe tomar si está considerando un apartamento en un rascacielos?

Si vive en un apartamento, en cualquier apartamento, las primeras preguntas son para usted: ¿Tiene detectores de humo que funcionen y los prueba con regularidad? ¿Tiene extintores, especialmente en la cocina? Los incidentes relacionados con la cocina son la causa de la mayoría de los incendios domésticos.

Ahora, encuentre respuestas a estas preguntas sobre el edificio:

  1. ¿Qué sistemas de seguridad contra incendios tiene el edificio? En el incendio de Los Ángeles, el edificio había sido construido antes de que se requirieran sistemas de rociadores contra incendios.
  2. ¿Los mapas muestran las escaleras de salida? En caso de emergencia, el departamento de bomberos se hará cargo de los ascensores, así que no planee salir de esa manera.
  3. Haz un recorrido. ¿Se mantienen abiertas las salidas de emergencia? ¿Están las puertas cortafuego sin obstáculos o se mantienen cerradas?
  4. ¿Tiene la gerencia un plan de evacuación en caso de incendio? ¿Se realizan simulacros de incendio?
  5. ¿Reconocerá el sonido de una alarma de incendio? ¿Existe un sistema de anuncios públicos?

Si se produce un incendio, ¿sabe qué hacer?

Estas recomendaciones provienen de la Administración de Incendios de EE. UU. En Los Ángeles, las personas que siguieron estas reglas obtuvieron mejores resultados que las que no lo hicieron.

  1. Llame a los bomberos. No asuma que alguien más ha llamado.
  2. Cuando escuche una alarma, toque la puerta de salida con el dorso de la mano.
  3. Si es genial, abra la puerta con cuidado para comprobar si hay humo o llamas. Si no hay ninguno, diríjase a la salida más cercana.
  4. Si encuentra humo, regrese. En Los Ángeles, todas las lesiones de civiles estaban relacionadas con el humo.
  5. Si la puerta está caliente o ve humo, ¡no salga! Quédese en su apartamento. Rellene las grietas alrededor de la puerta con tacos o ropa de cama. Apague el aire acondicionado. El punto es evitar que entre humo.
  6. Llame al departamento de bomberos para informarles dónde se encuentra. Señal desde una ventana; no lo dejes abierto.
  7. Escuche las instrucciones del departamento de bomberos.
  8. Se paciente. Es posible que se necesiten horas para que un rascacielos se evacue por completo.

Casi el 40% de los estadounidenses viven en propiedades alquiladas y la mayoría de ellos en apartamentos. ¿A quién conoces que viva en un edificio multifamiliar o en un apartamento de gran altura? ¡Comparte esta información! Estar preparados y saber cómo responder les salvará la vida en caso de emergencia.

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