En 2015, el mundo del deporte y el entretenimiento perdió a una leyenda que falleció demasiado joven. «Rowdy» Roddy Piper murió de un ataque al corazón a los 61 años de edad. Nacido como Roderick George Toombs en Saskatoon, Saskatchewan, Canadá en 1954, Piper fue una superestrella de la lucha libre profesional cuyas entrevistas en «Piper’s Pit» fueron tan legendarias como sus payasadas dentro y fuera del ring. Pudo transformar su carrera en muchas áreas del entretenimiento, incluida la actuación. Apareció en varios papeles en pantalla e hizo voces de dibujos animados, pero Roddy es probablemente más conocido por interpretar a John Nada en They Live, el clásico de ciencia ficción de John Carpenter que ha desarrollado un culto de seguidores a lo largo de los años. Nunca alguien que permanezca en una persona por mucho tiempo, Roddy comenzó como un luchador de villanos, pero a menudo pasó a ser un poco héroe o un buen tipo. También actuó como comediante en 2014 y tuvo un seguimiento impresionante como presentador de programas de podcasts.

Roddy era principalmente de ascendencia escocesa y estaba orgulloso de ello, como lo demuestra el atuendo que usaba en el ring. Aunque se convirtió en un experto en tocar la gaita a una edad temprana, Piper dice que no puede recordar cómo sucedió eso. Roddy recuerda cómo obtuvo su nombre de luchador. Al principio de su carrera profesional, entró al ring vistiendo una falda escocesa y tocando la gaita. Cuando el locutor olvidó el apellido que estaba usando, simplemente presentó al luchador como «Roddy the Piper» y el nombre se quedó. La vida de Piper siempre estuvo llena de controversias que comenzaron cuando fue expulsado sin ceremonias de la escuela secundaria. Más tarde se fue de casa cuando era un adolescente después de varias discusiones con su padre. Su padre era miembro de la Real Policía Montada de Canadá y siempre se preocupó por la reputación de la familia. Un atleta natural que se ejercitaba con regularidad, Piper logró encontrar trabajo en varios gimnasios, lo que le dio el dinero para vivir en albergues.

Roddy tenía un espíritu muy competitivo y comenzó su carrera atlética como luchador aficionado, boxeador y competidor de judo. Finalmente ganó el prestigioso Campeonato de Guantes de Oro y recibió un cinturón negro en Judo del luchador profesional estadounidense, experto en judo y campeón Gene LeBell. Para cuando Piper tenía solo 15 años, estaba listo para convertirse en profesional y se unió a la Asociación Estadounidense de Lucha Libre, donde se ganó la reputación de luchador «malo». Pasó a la Alianza Nacional de Lucha Libre más próspera en 1975. Esta organización era enorme en ese momento y produjo una serie de súper estrellas que incluían a Buddy Rogers, Killer Kowalski, Bobo Brasil, Gene Kiniski, Dory Funk, Dory Funk Jr., Harley Race, Jack Brisco, Dusty Rhodes, Great Malenko, Buddy Colt, Eddie Graham, Sting y Bobby Shane, por nombrar solo algunos.

A fines de la década de 1970 y 1983, Piper se movió a través de varios territorios de lucha libre profesional y se enfrentó a estrellas importantes como Ric Flair, Jack Brisco, Chavo Guerrero y muchos otros. A menudo se lo comparaba con Freddie Blassie y los dos se conocieron en el Madison Square Garden cuando Vince McMahon le dio a Piper un combate en la WWF. Blassie metió papel higiénico en las gaitas de Roddy para que él no pudiera tocarlas para la multitud. En 1984, «Rowdy» Roddy Piper se mudó a la Worldwide Wrestling Federal de McMahon e instantáneamente se convirtió en una súper estrella de la lucha libre profesional debido a toda la cobertura televisiva que obtuvo la WWF. Uno pensaría que estaba en la cima de su carrera, pero esto fue solo el comienzo. Piper se volvió tan popular y experto en las habilidades para las entrevistas que le dieron su propio segmento de televisión llamado «Piper’s Pit», que se convirtió en el favorito de los fanáticos de la WWF.

Piper estuvo involucrada en todo tipo de caos orquestados que incluyeron disputas que involucraron a las estrellas de la WWF, el Capitán Lou Albano, Hulk Hogan, Bruno Sammartino Greg Valentine e incluso Cyndi Lauper. Lauper supuestamente fue pateado en la cabeza por Piper durante una entrevista y eso llevó a una gran disputa con Hulk Hogan y Lou Albano (quienes aparecieron en el video musical «Girls Just Want To Have Fun» de Lauper). Eso estalló en una gran pelea de rencor en WrestleMania. Piper también se las arregló para meterse en una disputa con el Sr. T (del programa de televisión «A Team» y de la película «Rocky 3»). Los dos finalmente resolvieron sus diferencias enfrentándose durante WrestleMania II. Piper perdió después de ser descalificado por un movimiento ilegal. Como muchas súper estrellas de la lucha libre profesional, Roddy Piper estaba comenzando a sentir el dolor de demasiadas lesiones y se tomó un año de descanso de la WWF. Regresó en 1986 con una venganza cuando descubrió que su «Piper’s Pit» había sido reemplazada por un programa presentado por Adrian Adonis llamado «The Flower Shop». Piper apareció en el programa, destruyó el set y todo esto condujo a varios combates de rencor muy populares que los fanáticos de la WWF realmente disfrutaron.

En 1989, Roddy era más popular que nunca e incluso presentó un «Piper’s Pit» en vivo durante WrestleMania V. Una aparición en el programa del otrora popular presentador de televisión Morton Downey Jr.se convirtió en un gran lío cuando Piper apuntó con un extintor al siempre fumador Downey y lo roció. A medida que la popularidad de Piper continuó creciendo, comenzó a ser coanfitrión de Prime Time Wrestling junto a la leyenda de la lucha libre profesional Gorilla Monsoon. Después de reemplazar a Bobby Heenan como coanfitrión del programa Prime Time, Roddy y Heenan se convirtieron en enemigos rápidos. Heenan reclutó a «Ravishing» Rick Rude y Brother Love para vengarse y siguieron varios encuentros entretenidos entre los cuatro. Brother Love (luchador profesional Bruce Pritchard, gerente de The Undertake). Love usó un traje de tiempo y tenía un personaje de lucha basado en algunos de los tele-evangelistas más extravagantes de la época. Love se apoderó del anuncio de televisión que alguna vez estuvo ocupado por «Piper’s Pit», lo que enfureció tanto a Roddy que cuando apareció en el programa le dijo a Brother Love que olía y tenía mal aliento. Piper le arrojó enjuague bucal y pasta de dientes en la cara.

Aunque comenzó a reducir sus luchas profesionales reales, Roddy Piper logró mantenerse en el meollo de las cosas al involucrarse en más disputas con competidores como Ted DiBiase (el hombre del millón de dólares), Jerry «The King» Lawler y Brett Hart. Piper fue un habitual en los eventos de WrestleMania de 1989 a 1996 e incluso se desempeñó como árbitro famoso. Roddy se trasladó a la organización World Championship Wrestling en 1996 y se unió a los muy vistos programas «Halloween Havoc» y «Starrcade» con personajes como Hulk Hogan, Randy Savage y Brett Hart. Roddy luego sirvió brevemente como el Comisionado de WCW. Durante ese reinado tuvo importantes disputas con Rick Flair, Sid Vicious y Scott Hall. Después de alcanzar su punto máximo con la WCW en declive, Piper se encontró de nuevo con la WWF, que en 2003 se convirtió en Worldwide Wrestling Entertainment. Ese período incluyó un combate popular con Hulk Hogan quien, incluso después de que Roddy lo atacara con una tubería de acero, ganó el evento.

Durante una aparición extremadamente controvertida en «Real Sports with Bryant Gumbel» de HBO, Piper admitió que había tomado drogas para permanecer en el ring durante los últimos veinte años de su carrera. También dio a entender que todas o la mayoría de las otras estrellas de la lucha libre profesional hicieron lo mismo para poder seguir compitiendo dadas las lesiones que sufrieron y el dolor que sintieron. Esto hizo que Roddy fuera despedido de Worldwide Wrestling Entertainment. El grupo TAW (Total Action Wrestling) que incluía estrellas de NWA, lo agarró en 2003 a pesar de toda la controversia. El movimiento rápidamente demostró ser un buen negocio tanto para Piper como para TAW. Tanto es así que Vince McMahon no pudo ignorar la nueva popularidad de Roddy y pronto lo trajo de regreso al ahora enorme y aún creciente Worldwide Wrestling Entertainment en 2005. Durante ese tiempo, Piper presentó otro show en vivo de «Piper’s Pit» en WrestleMania 21. Eso mismo año también fue incluido en el Salón de la Fama de la Lucha Libre de Worldwide Wrestling Entertainment. Piper apareció a menudo en el muy visto «¡RAW!» y los programas de televisión de Worldwide Wrestling Entertainment «SMACKDOWN» que llevaron su talento y locura a la atención de toda una nueva generación de fanáticos de la lucha libre profesional.

De 2003 a 2014, Piper continuó aumentando su popularidad con más programas de «Piper’s Pit» y varios combates y peleas con Ricky Steamboat, Zac Rider, The Miz, Dolph Ziggler y muchos otros. Roddy tuvo algunos momentos difíciles durante este tiempo, que incluyeron algunas lesiones que sufrió en un accidente automovilístico en 2005 y un diagnóstico de linfoma de Hodgkin en 2007. Se recuperó de las lesiones del accidente y se dijo que había estado en remisión del linfoma en 2008 después de recibiendo tratamiento durante casi un año. A medida que disminuían sus apariciones en los principales programas de televisión de lucha libre profesional, Piper todavía aparecía en varios eventos populares de lucha libre profesional independiente como WrestleReunion uniéndose a otros veteranos famosos como Bob Orton Jr. y Terry Funk. La popular competidora estrella de MMA y UFC Rhonda «Rowdy» Rousey (12 victorias, 0 derrotas al momento de escribir este artículo) conoció a Piper y le dijo que era una gran fan. Ella le preguntó si podía usar su apodo de «Rowdy» y él felizmente le dio su bendición. Recientemente dedicó su partido contra Bethe Correia en UFC 190 a Piper después de enterarse de su muerte. Ganó el partido en 34 segundos.

Los últimos años de Piper los pasó apareciendo en varios programas de televisión, incluido «Celebrity Wife Swap», mientras hacía voces en off para dibujos animados populares, aparecía en clubes de comedia y realizaba algunas actuaciones más junto con sus deberes de lucha libre profesional. Nunca desapareció de la vista del público e incluso apareció en «Celebrity Ghost Stories». Durante ese episodio, admitió haber visto el fantasma de su amigo y compañero competidor profesional Adrian Adonis en 2013. Roddy vivió recientemente en Portland, Oregon, con su esposa Kitty. Tuvo cuatro hijos: tres hijas y un hijo. Piper se convirtió en abuelo después de que su hija Anastacia diera a luz recientemente. «Rowdy» Roddy Piper falleció como resultado de un ataque al corazón el 31 de julio de 2015. Esta es una causa común de muerte entre las ex estrellas de la lucha libre profesional. Después de toda una vida de llevar sus cuerpos al límite, supongo que sus corazones eventualmente se rinden. Independientemente de la causa de su muerte, Piper será extrañado por los millones de fanáticos que disfrutaron de sus habilidades y su alboroto dentro y fuera del ring.

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